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Classes Sociais - Os Cavaleiros

          A camada superior da sociedade é constituída, no séc. II a.C., pela nobreza senatorial e pela classe dos cavaleiros - primeiro, classe militar (a cavalaria) - que vão ser os grandes comerciantes, empresários e banqueiros, a burguesia do dinheiro.
          Além de serem proprietários de terras, têm o monopólio do comércio marítimo, desenvolvido depois da 1ª guerra púnica. Darão origem à ordem eqüestre cujos capitais lhe permitem o arrendamento de minas, o abastecimento do exército, a cobrança de impostos (pagos com antecedência ao Estado) e tomar a seu cargo obras públicas.
          Nas lutas de partidos, a ordem eqüestre achou-se muitas vezes ao lado partido popular (Gracos, Mário). Caio Graco deu-lhe prerrogativas que a oligarquia senatorial não aceitou bem.
          Augusto estabelece que ordem eqüestre pertencerão os homens de negócios que tiverem mais de 400000 sestércios.
          Aí vai buscar funcionários a quem entrega altos cargos.